Обитатели моря

Коллекционирование морских раковин

Коллекционирование морских раковин имеет удивительно давнюю историю. Интерес человека к ракушкам, вернее, к их живому содержимому, проявился около 120 тыс. лет назад. Конечно, это нельзя назвать коллекционированием в том смысле, как мы понимаем его сейчас применительно, например, к монетам или маркам: тогда люди просто собирали всё съедобное, в том числе и моллюсков, на прибрежном мелководье. С тех времён остались «кухонные кучи» (проще говоря, объедки) из множества ракушек, в основном мидий и устриц, служивших существенной добавкой к рациону древнего человека. Около 40 тыс. лет назад люди начали изготовлять из ракушек украшения (ожерелья, гребни, бусы, подвески, серьги, пояса) для ритуальных церемоний и повседневного использования.

Позже ракушки были предметом торговли, обмена, а кое-где к служили в качестве денег, своеобразной свободно конвертируемой валюты. На всех континентах археологи находят морские раковины даже вдали от побережий.

Интерес к морским раковинам как предмету собственно коллекционирования, несомненно, восходит к эпохе Великих географических открытий XVI—XVII вв., когда в Европу хлынул поток заморских диковинок, привозимых моряками из дальних плаваний к берегам Америки, Африки и Восточной Азии. Естественно, что в те времена коллекционирование морских раковин было доступно лишь весьма зажиточным людям, поскольку стоили они подчас целое состояние и продавались на специально организованных аукционах.