Обитатели моря

Настоящие сирены

Морской котик один из самых густоопушённых зверей. На 1 см2 его кожи приходится 49-50 тыс. волосков. Густой мех и толстый подкожный слой жира уберегают котика в холодных водах. Щенки появляются на свет совершенно чёрными, но после первой линьки, в месячном возрасте, одеваются в красивую серебристо-чёрную шкурку. Взрослея, они становятся тёмно-бурыми и седеют.

Сирены, как и китообразные, окончательно потеряли связь с сушей. Их задние конечности остались только в виде рудиментов внутри тела, а задняя часть тела превратилась в горизонтальную лопасть хвостового плавника. Передние конечности — ласты подвижны в области локтя и запястья. На груди расположена пара сосков млечных желёз, из-за которых эти удивительные создания и получили своё название в честь мифических дев-сирен. Всего в настоящее время известно четыре вида сирен (два — ламантина и два — дюгоня). Ещё одна замечательная их представительница — стеллерова морская корова не дожила до наших дней совсем немного. Человек истребил её чуть более двух веков назад: была она и съедобна, и совершенно беззащитна. Кости морской коровы до сих пор встречаются на берегах Командорских островов, где её впервые открыли и описали участники экспедиции Витуса Беринга.

Сирены — травоядные животные, питаются водорослями и прибрежной растительностью. Предпочитают мелководья и заходят в устья рек, а амазонский ламантин вообще не выходит в море. Эти животные весьма малочисленны и легко уязвимы.

Полюбоваться китами и сиренами можно только в цирках на воде, а лучше — в открытом море. В аквариум их не посадишь.