Обитатели моря

Кишечнополостные

Кишечнополостные — одна из самых многочисленных и красивых групп беспозвоночных животных. Её составляют медузы и полипы. Последние обладают твёрдым известковым скелетом и обычно живут большими колониями. Образуют колонию десятки, сотни и даже тысячи крошечных организмов. Отдельные полипы срастаются своими основаниями и строят общий известковый каркас, надёжно скрывающий их мягкие тела. Колония разрастается постепенно: одни полипы умирают, на смену им приходят другие. После гибели животных остаются лишь известковые скелеты. Большинство кишечнополостных — даже самые маленькие из них — хищники. Они охотятся (и защищаются) с помощью расположенных на щупальцах стрекательных клеток.

«Первое, что я заметил у полипов, это — движение щупалец. Они медленно сокращались и вытягивались в разные стороны... Щупальца их появились вновь, и полипы приняли свои прежние формы. Это сокращение полипов вместе со всеми, замеченными мною движениями их, когда они вновь распускались, привели меня к радостной мысли: передо мной были настоящие животные».