Обитатели моря

Креветки

В крупных городах, даже очень далёких от моря, креветок можно встретить на прилавках магазинов. Но немногие, покупая их, знают, как интересна биология этих созданий.

В северных областях Атлантики и Тихого океана широко распространена северная розовая креветка. Обитает она на значительной глубине (200—600 и даже до 800 м). Конечно, не вкус делает северную креветку поистине удивительным созданием Большинство креветок после завершения личиночного развития в возрасте 1,5 года «работают самцами», затем (без всякой операции) меняют пол, спариваются и познают «материнское счастье», откладывая икру. Креветка прикрепляет её к собственным плавательным ножкам, расположенным на брюшке. Так она проявляет заботу о потомстве.

В тропических морях обитают самые крупные из промысловых креветок (род Penaeus). Их длина, например гигантской тигровой креветки, может достигать 32 см. В ресторане их подают порциями по одной — три штуки как отдельное блюдо. Креветок длиной 20 — 25 см в тропиках множество. Гурманы различают их по вкусу и по цвету. В Японии особо ценится японская тигровая креветка.

Разумеется, среди креветок интересны не только промыслoвые виды. Существуют такие, чья жизнь прочно связана с губками и кораллами. Есть креветки, имеющие «огнемёты» (выпускают светящееся вещество), есть отличные пловцы и есть закапывающиеся в грунт. Один вид даже сделал шаг к выходу на сушу. (Правда, в этом отношении они существенно уступают многим крабам и ракам-отшельникам, у которых жизнь протекает на суше; море им нужно исключительно для выведения потомства.) Покидая воду креветки лазают по корням мангровых деревьев и совершают небольшие прыжки, а в минуту опасности надают в воду. Их строение! вполне заурядно и практически не отличается от строения чисто водных собратьев. Вероятно первый шаг к новому скачку в развитии, к прогрессу не обязательно связан с изменением конституции тела. Может быть, для этого нужна просто... смелость?

Некоторые креветки, обитающие в глубинах океанов вокруг «чёрных курильщиков», способны ещё больше поразить воображение. Эти ракообразные способны видеть... тепло, температуру! Почему же видят, а не ощущают? Да потому, что для определения температуры они используют... глаза! И хотя их глаза сильно видоизменились и переместились на спинную часть, но всё же... Что они видят? Трудно даже представить, какую картину может дать причудливое смешение струй разной температуры.