Обитатели моря

Офиуры, или змеехвостки

Подобно морским звёздам, офиуры имеют дисковидное тело и отходящие от него руки-лучи (как, например, Ophiura robusta). Только руки у змеехвостки резко обособлены от центрального диска и их всегда пять. Кроме того, ротовой скелет подвижный: с его помощью можно жевать. Гибкими и мускулистыми руками многие животные захватывают, удерживают и отправляют в рот червей, моллюсков и ракообразных. Но есть змеехвостки, питающиеся детритом. Эти частицы органики они получают с током воды — мерцательные реснички гонят её по всему телу и амбулакральным желобкам. У некоторых змеехвосток руки настолько сильно разветвлены и подвижны, что стали сетью для ловли придонной плавающей мелочи. Такие офиуры напоминают голову мифического животного со змеями на голове вместо волос. Одну из них так и назвали — голова Горгоны (Gorgonocephalus).

Благодаря резким змеевидным движениям рук офиуры способны быстро перемещаться совершая и прыжки, со скоростью до 180 см/мин. И, конечно, обгоняют медлительных морских звёзд. Эти иглокожие широко распространены и местами очень многочисленны, образуя миллионные скопления в виде сплошной шевелящейся массы.