Обитатели моря

Золотистые и другие

Крошки диатомовые строят кремнёвые оболочки. Панцирь состоит из двух круглых или прямоугольных половинок, надвинутых друг на друга, как крышка на коробку. Шов между створками и дал им название — диатомовые (греч. «надвое рассечённые»). У круглых червей, питающихся ими, развился особый зуб, с помощью которого они вскрывают кремнёвые оболочки, как консервные банки. Когда эти водоросли делятся, каждая дочерняя клетка достраивает недостающую половинку, но всегда — вложенную, меньшего размера. Так потомки диатомовых постепенно мельчают — пока не найдут себе пару для размножения. Размножаются они беспредельно. Даже во льдах Арктики их может накопиться до 30 тыс. особей в 1 см3 льда. Ведь в нём и питательных веществ больше, и прожорливые рыбы не беспокоят.

Ещё водорослевая мелочь делает погоду. В прямом смысле слова. Дабы не осесть на дно, плавающим водорослям необходимо на должном уровне поддерживать внутриклеточное давление, чему способствуют определённые химические реакции. А в клетке накапливаются серосодержащие продукты. Когда водоросли выедаются рачками, эти вещества улетучиваются и распадаются на активные кислоты. Вокруг них собираются капельки воды, образуются облака, которые не только проливаются дождём над ближайшей сушей, но и отражают солнечные лучи. Влажность повышается, а температура надает. Не будь таких водорослей в океане, на Земле стало бы теплее.