Обитатели моря

Рыбы

Стремительные хищники

Наибольшее уважение у человека вызывают рыбы, способные противостоять ему. Именно такую напряжённую схватку описал Эрнест Хемингуэй в повести «Старик и море». Её героем стал марлин. Большой синий марлин (Makaira mazara) — самая крупная костистая рыба — относится к семейству парусниковых. Он может достигать 5 м в длину и весить более 900 кг. Облик парусников выдаёт в них стремительных и мощных хищников: удлинённое обтекаемое тело, хвостовой плавник полулунной формы, копьевидно заостренная верхняя челюсть, передняя част спинного плавника в виде небольшого треугольного паруса. Все парусники очень активны и на скорости 100 км/ч и более способны покрывать огромные расстояния, охотясь за рыбой и кальмарами. Для рыболовов-спортсменов парусник — желанная добыча, а борьба с этим гигантом — незабываемое приключение.

Читать далее...

Съедобные и ядовитые

Впрочем, ядовитые рыбы часто оказываются и самыми вкусными. В Японии, например, национальным блюдом является приготовленная по особому рецепту рыба фугу, или фуку, из отряда иглобрюхообразных. Считается, что у неё ядовиты только яичники и икра. Удалив их и тщательно промыв тушку, мясо можно готовить и есть. Однако ни опыт, ни кулинарное искусство не спасают: ежегодно в Японии регистрируются десятки случаев отравления фугу, более половины — с летальным исходом. Яд её по действию сходен со знаменитым ядом кураре, но в 25 раз сильнее.

Читать далее...

Сельди

Сельдями называют несколько десятков видов, большинство из которых имеют важное промысловое значение. Несмотря на внешнее сходство, они заметно отличаются образом жизни. Помимо всем известных и широко распространённых морских сельдей (род Clupea) есть и пресноводные виды (например, Sauvagella и Spratellomorpha). Некогда обычные, а теперь ставшие редкостью каспийские сельди из рода Alosa относятся к проходным: зимуют в Чёрном и Каспийском морях, на нерест же поднимаются в Дунай, Днепр, Волгу и другие реки.

Читать далее...

Лосось

Все тихоокеанские лососи (Oncorhynchus) — самые знаменитые лососеобразные — тоже относятся к проходным видам. Когда наступает пора, огромные скопления рыб устремляются вверх по рекам, к нерестилищам, преодолевая тысячи километров. За время долгого путешествия, изобилующего опасностями, облик лососей неузнаваемо меняется. Они «надевают» брачный наряд: тело приобретает яркую окраску, на спине появляется горб, челюсти искривляются, вырастают мощные крючковатые зубы. Перестают функционировать желудок, кишечник и печень, мясо становится дряблым. Обратная перестройка невозможна, и после нереста рыбы гибнут. Почему это происходит, точно не установлено. Возможно, сказывается побочное действие гормонов, необходимых для быстрого созревания и при переходе из солёной воды в пресную.

Читать далее...

Камбала

Облик плоских рыб камбал не перестаёт удивлять. Тело их сжато не в вертикальной плоскости, как это может показаться на первый взгляд, а в горизонтальной Камбалы лежат на дне и плавают на боку. Та сторона тела, которой они касаются дна, светлая, другая, обращенная вверх, ярко окрашена.

Читать далее...

Удильщик

Удильщик Облик удильщиков часто причудлив и даже устрашающ. Удильщиками именуют отряд морских хищных рыб, обитающих в тёплых и умеренных водах. Многие из них — жители глубин. Отдельные виды достигают 1.5 м в длину и 20 кг веса. Название отряда связано с тем, что у всех его представителей один или несколько лучей спинного плавника смещены на голову и образуют подвижный отросток с утолщением (иногда светящимся) на конце. Двигая этой своеобразной удочкой, рыба приманивает добычу. У них огромная голова, широкий рот, вооружённый острыми зубами, тело обычно покрыто складками и выростами.

Читать далее...

Летучие рыбы

Летучие рыбы, пожалуй, наиболее известны среди сарганообразных. Сравнительно небольшие (15-30 см длиной), они обладают огромными грудными, а иногда и брюшными плавниками, размер которых соизмерим с длиной туловища. Окраска их тела непримечательна: серебристые брюшко и бока, чёрная спина, а вот плавники бывают яркими, с пятнами и полосами.

Читать далее...

Самые удивительные

В тёплых водах вблизи Филиппинских островов обитают одни из самых маленьких рыб — карликовые пандаки (Pandaka рудтаеа). Размер взрослых особей всего 7,5-15 мм, а вес не превышает 8 мг.

Читать далее...

Коралловые рыбки

Среди коралловых рифов облюбовали себе место и другие не менее замечательные и очень красивые рыбки. Типичным обитателем коралловых рифов по праву считается императорский ангел (Pomacanthus imperator), относящийся к группе родов рыб-ангелов из семейства щетинозубов. Интересной особенностью «императоров» является смена окраски в течение жизни. У молоди тело чёрное, с белыми и голубыми концентрическими окружностями неправильной формы. Взрослые особи — ярко-фиолетовые, с приблизительно 25 тонкими диагональными полосами жёлто-оранжевого цвета. Голова становится с возрастом изумрудной сверху и красно-коричневой снизу, вокруг глаз появляется яркая маска. Установлено, что окраска этих рыб имеет сигнальное значение и демонстрирует возрастной и иерархический статус её обладателя. Императорские ангелы всеядны и ведут одиночный образ жизни.

Читать далее...

Рыбы-попугаи и рыбы-хирурги

Уже не раз упоминавшиеся рыбы-попугаи (семейство скаровых) составляют одну из самых больших и разнообразных групп необычайно красочных и высокоспециализированных коралловых рыб. У них есть мощные челюсти, вооружённые пластинками, что делает рот похожим на клюв, а также особые глоточные зубы-тёрки для измельчения пищи. Эти рыбы кормятся беспозвоночными обрастателями, известковыми и другими водорослями, живыми кораллами. Размеры рыб-попугаев варьируют от 10 см до 1,5 м. Живут они, как правило, большими стаями на своей постоянной территории. Днём активны, а ночью прячутся в траве или расщелинах скал. Некоторые виды окутывают себя на ночь коконом из слизи. Яркая и пёстрая раскраска, вероятно, помогает рыбам-попугаям держаться вместе во время дневной кормёжки на мелководьях, особенно когда прилив сильный. Среди крупных рыб-попугаев встречаются виды, ведущие одиночный образ жизни. Для многих губанов из этого семейства характерен гермафродитизм или способность к смене пола во взрослом состоянии.

Читать далее...

Виргинская каталинета и ронки

Одна из самых ярких рыб коралловых рифов — виргинская каталинета (Anisotremus virginicus) живёт в тёплых районах Западной Атлантики. (Неплохо она себя чувствует и в больших морских аквариумах.) Помимо привлекательной внешности каталинеты обладают вкусным мясом. Их размер (до 40 см в длину) вполне достаточен для подводного сафари, хотя во многих местах охота на этих рыб запрещена. Ночью каталинеты неутомимо копаются в грунте и прочёсывают его поверхность в поисках червей, моллюсков и рачков. За такое поведение и способность громко «хрюкать» американцы именуют каталинет рыбами-свиньями. А молодые особи, подобно губанам-чистильщикам, собирают паразитов с тела крупных рыб.

Читать далее...

«Живые ископаемые»

Вымерший Carcharodon megalodon был в два раза крупнее белой акулы — до 13 м длиной. Возможно, некоторые из этих рыбин дорастали и до 20 м. Во всяком случае, зубы у них были по 18-20 см высотой (у белой акулы — 8 см), а высота пасти — 1,8 м. Последний хищник-гигант вымер 3 млн лет назад.

Читать далее...

Опасные хищники

За акулами издавна закрепилась репутация кровожадных хищников, представляющих серьёзную угрозу для человека. На многих тропических пляжах ежегодно регистрируются трагические случаи, связанные с нападением их на людей. Одной из наиболее опасных для человека принято считать белую акулу (Carcharodon carcharias) из семейства сельдевых акул, известную также как акула-людоед и «белая смерть». Она даже стала героем знаменитой книги Питера Бенчли «Челюсти» и одноимённого фильма Стивена Спилберга. Эта хищница, достигающая 6—7 м в длину и имеющая зубы в 5—7 см высотой, очень агрессивна, причём добычу длиной до 2,5 м заглатывает целиком, а более крупную разрывает на куски. Однако охотится в основном на больших рыб и не обходит вниманием дельфинов и тюленей, на людей же нападает лишь иногда.

Читать далее...

Миролюбивый исполин

Китовая акула (Rhincodon typus) занимает особое положение в отряде 1 воббегонгообразных. Своими размерами этот миролюбивый исполин превосходит даже гигантскую акулу, достигая 20, а по некоторым данным, и 30 м в длину при весе 15 т и более. Питается китовая акула мелкими планктонными рачками: собирает их широко раскрытой пастью, а затем отцеживает через губчатую ткань, расположенную возле жаберных щелей.

Читать далее...

Скаты

Скаты те же акулы, только уплощённой формы. Чёрном и Азовском морях обитает представитель этого рода — морской кот (Dasyatis pastinaca). Его близкий родственник — скат американский хвостокол (Dasyatis americana). Такое название эти полутораметровые скаты получили за ядовитую зазубренную иглу, расположенную сверху на хвосте. Длина её может достигать 35 см и более. Своё оружие хвостоколы используют только для защиты, однако весьма реальна опасность случайно наступить на ската, зарывшегося в песок, и получить удар ядовитой иглой. Поражение ядом иногда приводит к смерти. Хвостокол — ночной хищник, питается он донными беспозвоночными и мелкой рыбой.

Читать далее...

Осетр

Осетрообразные и акулы, наоборот, внешне похожи, но в родстве не состоят. Осетры — знаменитые рыбы. Чёрная икра и вкусное мясо обусловили их важную роль не только в питании, но и в экономике и даже культуре многих народов. Видовой состав осетрообразных невелик: во всём отряде насчитывается примерно 25 видов. Хотя первые осетры появились уже около 200 млн лет назад, они никогда не были многочисленны. Из всех лучепёрых рыб осетрообразные выделяются, пожалуй, наибольшим числом архаичных черт, а современные их виды устроены примитивнее, чем вымершие предки. Встречаются осетрообразные только в Северном полушарии. Многие размножаются в реках, а для нагула выходят в Каспийское, Чёрное и Азовское моря.

Читать далее...

Латимерия

Как долго живут отдельные латимерии неизвестно, но в неизменности эти синие рыбины сохранились сотни миллионов лет. Латимерия (Latimeria chalumnae) поистине уникум. Её без преувеличения можно назвать «живым ископаемым». Случайная поимка этой рыбы в 1938 г. стала настоящей сенсацией, ведь латимерия относится к кистепёрым рыбам-целакантам, которые, как предполагалось, полностью вымерли около 65 млн лет назад. От рыб, похожих на неё ведут свою родословную все наземные позвоночные, включая людей.

Читать далее...