Обитатели моря

Осетр

Осетрообразные и акулы, наоборот, внешне похожи, но в родстве не состоят. Осетры — знаменитые рыбы. Чёрная икра и вкусное мясо обусловили их важную роль не только в питании, но и в экономике и даже культуре многих народов. Видовой состав осетрообразных невелик: во всём отряде насчитывается примерно 25 видов. Хотя первые осетры появились уже около 200 млн лет назад, они никогда не были многочисленны. Из всех лучепёрых рыб осетрообразные выделяются, пожалуй, наибольшим числом архаичных черт, а современные их виды устроены примитивнее, чем вымершие предки. Встречаются осетрообразные только в Северном полушарии. Многие размножаются в реках, а для нагула выходят в Каспийское, Чёрное и Азовское моря.

Питаются преимущественно донными беспозвоночными, личинками насекомых, ракообразными, моллюсками и червями. Крупные особи — хищники. Осетры растут быстро, но половой зрелости достигают поздно, к 10— 15 годам. Продолжительность их жизни может превышать 100 лет.