Обитатели моря

Между песчинками

Невидимая, микроскопическая жизнь песчаной литорали чрезвычайно богата. Под участками песка площадью 10 см2 можно обнаружить тысячи нематод и инфузорий, несколько сотен рачков копепод и остракод. Песчаный пляж — сложная система капилляров и каналов между частицами грунта. В отлив капилляры хорошо сохраняют воду, и животные с диаметром тела меньше, чем расстояние между песчинками, могут ползать и даже плавать в них. Пищей им служат многочисленные бактерии и диатомовые водоросли, в массе населяющие капиллярную воду или прикрепившиеся к песчинкам. Некоторые организмы вообще обитают только здесь. Относительно недавно была обнаружена новая группа таких животных — лорициферы, мелкие червячки длиной 0,5 мм, покрытые панцирем из пластинок. Передний конец тела у них усеян шипами и крючьями и вворачивается внутрь. Другая интересная группа в микроскопическом поселении — тихоходки. Этим животным, редко достигающим длины 1 мм, немцы дали имя Bartierchen — «медвежата». Они действительно похожи на крошечных шестиногих медведей (на самом деле у тихоходок четыре пары конечностей, но последняя расположена сзади, и её легко принять за раздвоенный хвостик).

В отличие от своих родственников, обитающих в более спокойных условиях, жители прибойных пляжей имеют многочисленные щетинки, крючья, выросты или присоски, чтобы цепляться за песчинки или упираться в стенки капилляров.