Обитатели моря

Рифовая платформа

Рифовая платформа (риф-флет) также обязательный элемент любого кораллового рифа. На первый взгляд это почти идеально ровная горизонтальная поверхность. Она затапливается во время прилива и осушается в отлив. Ширина риф-флета бывает различной: от нескольких метров до нескольких километров. Чем старше риф, тем шире платформа. Со стороны океана в риф-флет врезаются промоины, по которым стекает вода в период отлива.

Эта часть рифа кажется совсем пустынной: нет крупных колоний кораллов или каких-либо других хорошо заметных организмов. Но впечатление безжизненности обманчиво. Осклизлая розовая корка, покрывающая пологий вал, на самом деле живая. Её образуют известковые водоросли Lithothamnion.

Корка вполне съедобна и покрыта бесчисленными шрамами — их оставили зубы рыб-попугаев. В кавернах, ходах и полостях, пронизывающих известняк, прячутся мириады крохотных существ. Особенно много брюхоногих моллюсков ципреид. Изредка встречаются большие голотурии. В ямках и ложбинках скрываются маленькие колонии акропор (Асrороrа nаnа, A. digitifera), живущих лишь в прибойной зоне.

Коралловые лагуны, несмотря на различия в их размерах, глубинах, видах кораллов, имеют общие черты. Поблизости от рифа, где глубина воды не более 1—2 м, преобладают крупные крепкие кораллы, такие, как Асrороrа palifera и Pontes cylindrica. Немного глубже (2—4 м) появляются зелёные известковые водоросли, красные кораллы-органчики, свободно живущие ежевидные кораллы Fungia, мозговики-фавииды, мощные колонии Pontes lobata. На глубине 4—6 м первенство переходит к плоским и тонковетвистым Асгорога cerviformis и др. Песчаные поляны между колониями кораллов перекопаны брюхоногими моллюсками с удлинённо-коническими раковинами (Terebra). Ещё глубже кораллы начинают уступать место открытым песчано-илистым пространствам, населённым голотуриями, многощетинковыми червями, сердцевидными морскими ежами. На верхушках небольших известняковых останцов вместе с кораллами сидят крупные двустворчатые моллюски — жемчужницы.