Обитатели моря

«Чёрные курильщики»

В конце 70-х гг. XX в. на дне океана были обнаружены гидротермальные источники — мощные струи раскалённых до 400 °С растворов чёрного цвета. Подобно клубам дыма, их ритмично «выпускают» вверх «постройки» причудливой формы, названные «чёрными курильщиками». Через трещины в породе морская вода попадает в недра Земли, разогревается и под большим давлением выбрасывается наружу. Гидротермальные растворы насыщены газами и всевозможными химическими соединениями, прежде всего сульфидами, которые и окрашивают выходящие струи в чёрный цвет. Когда весной 1977 г. во время погружения подводного обитаемого аппарата «Алвин» у Галапагосских островов учёные на глубине около 2500 м впервые увидели этот фантастический мир, они испытали настоящее потрясение.

За первым открытием последовало второе. Оказалось, что энергию химических соединений из гидротермальных источников используют бактерии (в основном серные), образующие органическое вещество. Этот процесс называют хемосинтезом. А на органике развивается обильная экзотическая фауна, именуемая гидротермальной.

В течение последующих 25 лет гидротермальные оазисы были обнаружены во всех океанах на глубинах от 400 до 7000 м и более! Размер их, как правило, невелик — несколько десятков метров в поперечнике. Но на этой небольшой площади сосредоточена биомасса, на многие порядки превышающая биомассу обычной океанической равнины. Для подводных наблюдателей гидротермальные оазисы внезапно возникают из бездны ночи, царящей на глубине, и так же внезапно исчезают.