Обитатели моря

Черепахи

Из существования «живых ископаемых» не следует вывод, что эволюция стоит на месте. Неизменность приводит лишь в эволюционные тупики. Когда целаканты удалились в глубины океана, другие кистепёрые, постоянно изменяясь, дали начало всем четвероногим позвоночным: и земноводным, и пресмыкающимся с птицами, и млекопитающим. Некоторые пресмыкающиеся (отдельные группы змей, ящериц, черепах, крокодилы и многие вымершие группы), а также млекопитающие вторично вернулись в водную среду. Например, менее чем за 10 млн лет киты из похожих на волка или лисицу сухопутных обитателей превратились в совершенных морских животных.

Черепахи и крокодилы издавна освоились в морях и океанах. Эти животные почти в первозданном виде сохранили черты своих далёких предков. Крокодилы существуют более 200 млн лет и являются последними выжившими архозаврами — близкой роднёй динозавров. Черепахи принадлежат к совершен но другой древней ветви пресмыкающихся. Учёные до сих пор не могут понять, от кого именно черепахи произошли. Они появились примерно 200 млн лет назад, а в море оказались лишь немногим позже. К современным морским черепахам относятся семь видов. Все они обитатели тёплых морей. Некоторые заплывают в умеренные широты, а черепаха логерхед (Caretta caretta) поднимается до 70° северной широты и опускается до 35° южной широты. Пищу эти животные предпочитают разнообразить. С возрастом их вкусы меняются: чем старше черепаха, тем больше в её рационе растений и малоподвижных донных животных.

Морские черепахи — крупные животные. Самые большие из них, кожистые черепахи (Dermochelys coriacea), достигают веса 600 кг при длине карапакса (верхняя часть панциря) 2 м. Самые маленькие, бисса (Eretmochelys imbricata) и ридлея (Lepidochelys kempii), имеют длину карапакса от 60 до 90 см.

Освоив морскую стихию, черепахи стали настоящими пелагическими животными, т. е. проводят всю жизнь в толще воды. На берег выходят, только чтобы отложить яйца. Они практически непрестанно мигрируют в тёплых водах Мирового океана, совершая настоящие кругосветные плавания. Тяга к дальним путешествиям присуща всем морским черепахам.

С размножением связана, вероятно, самая интересная особенность черепах. Для выведения потомства животные возвращаются на пляжи, где родились сами. Подобный образ жизни требует очень точной ориентации в пространстве. В основе механизма ориентации лежит восприимчивость черепах к магнитному полю Земли, причём ощущают они как интенсивность, так и склонение магнитного поля. В каждой точке планеты эти характеристики варьируют, образуя уникальные комбинации линий. Черепахи используют и другие способы ориентации. Например, новорождённые логерхеды ищут воду по запаху, а затем плывут против волн. Поскольку волновой фронт всегда проходит параллельно береговой линии, то малыши быстро выходят на глубоководье.